彭贮天
2019-06-01 04:29:06

这就是2003年8月11日专栏的开头:“任何相信布什总统的非洲倡议,包括派遣美国军队进入利比里亚的人,都会超过一小撮豆子,吹嘘迪克西。可能是过于悲观,但大部分都是非洲是一个对人民没有太多希望的大陆。“ 自那次评估以来已经过去了十多年,而且几乎没有改变以表明更乐观的前景。 现在,埃博拉威胁着西非国家利比里亚,塞拉利昂和几内亚的存在。 此外,这种致命的疾病很可能蔓延到邻国。

每年,华尔街日报和传统基金会都会发布一份“经济自由度指数”,用于衡量全球经济自由度。 毛里求斯是撒哈拉以南非洲48个国家中唯一一个跻身世界十大最自由经济体的国家之一。 博茨瓦纳是第二个最自由的非洲国家,其次是佛得角。 南非曾经接近顶峰,但此后一直在下降。 在撒哈拉以南的其他国家中,有11个被评为“被压抑”,26个被“大多不自由”。 世界上20个最不自由的经济体中有8个位于非洲撒哈拉以南地区。

贫穷不是原因,而是非洲问题的结果。 西方无法提供的非洲国家需要什么。 他们需要个人自由。 这意味着一个政治体系,其中保障私有财产权,自由市场,诚实政府和法治。 在很大程度上,非洲的贫困是自我造成的。 有些人可能不同意,因为他们的大学教授告诉他们殖民主义的遗产解释了第三世界的贫困。 那是胡说八道。 加拿大是一个殖民地。 澳大利亚,新西兰和香港也是如此。 事实上,世界上最富有的国家美国曾经是殖民地。 相比之下,埃塞俄比亚,利比里亚,尼泊尔和不丹等第三世界国家从来都不是殖民地,但它们却是世界上一些最贫困人口的家园。

对于为什么有些国家富裕而其他国家贫穷,但没有完整的解释,但有一些线索。 根据他们是否更接近自由市场经济,或者他们是否更接近于拥有社会主义或计划经济来对国家进行排名。 然后按人均收入对国家进行排名。 这样做,我们将找到一种普遍但不完美的模式,即那些拥有更大经济自由度的人会发现他们的公民享有更高的生活水平。 此外,如果我们根据自由之家或大赦国际对人权保护的评级对国家进行排名,我们会发现自由市场经济的公民享有更大程度的人权保护。 你可以打赌租金,自由市场,财富和人权保护之间的相关性并非巧合。

除了极少数例外,大多数非洲国家现在比在殖民主义期间更糟糕,无论是在生活水平方面还是在人权保护方面。 津巴布韦曾经是一个食品出口国,最近站在饥饿的边缘。 塞拉利昂富含矿物质 - 尤其是钻石 - 拥有高度肥沃的土地,是西非最好的港口,但它已经陷入绝望的状态。 非洲是世界上自然资源最丰富的大陆。 它拥有世界上50%的黄金,世界上大部分的钻石和铬,90%的钴,40%的世界潜在水力发电,65%的锰,以及数百万英亩的农田,以及其他自然资源。 在独立之前,每个非洲国家都在粮食生产方面自给自足; 今天许多人依赖进口,而其他人则处于饥荒的边缘。

虽然我们有充分理由帮助解决埃博拉危机,但西方人对非洲可能做的最糟糕的事情就是派遣更多的外援。 外国援助提供的财政资源使非洲严重腐败和无能的政权购买军事装备,还清无双,并继续压迫其人民。 它还为领导人提供了大量资源,并在外国银行设立“退休”账户。

华盛顿考官专栏作家WALTER WILLIAMS由全国联合 。