秦棚
2019-05-20 15:56:07

N EW YORK(美联社) - 马来西亚航空公司370航班的消失引发了两个现代技术故事。

跟踪和通信设备的局限性让飞机从视线中消失了近三个星期。 但是卫星的先进能力为这个谜团带来了希望。

在这个不断联系的这个时代,公众惊讶地发现雷达和卫星实际上并不是全部看到的,手机位置并不总是可追踪的,关于飞机的关键数据只是记录,而不是实时传输到地面。 并且可以手动禁用车载跟踪系统 - 一种理论认为驾驶舱内的某人故意转移飞机并伪装他们的行动。

“技术可以追踪飞行,但如果涉及到恶意,它就不会改变这场灾难的结果。只有更好的人工智能和筛选才能做到这一点,”蒂尔集团的航空顾问Richard Aboulafia说。

如果不是这些技术中的某些技术,那么370航班的神秘之处将更加令人困惑。 我们今天关于飞机可能坠毁的地方的小信息来自卫星。

航空咨询公司Leeham Co.董事总经理斯科特·汉密尔顿说:“如果不是这些技术,没有人会有一个线索在哪里看。”

以下是旧技术和新技术如何帮助或阻碍搜索工作。

转发器

这些驾驶舱设备向地面上的雷达站发送信号,详细说明飞机的航班号,航向,速度和高度。 应答器还可用于向空中交通管制员发送预定的消息。 例如,如果飞机的发送应答器发出“7500”代码,则意味着发生了劫持事件。 “7600”的尖叫是指无线电故障,“7700”是指紧急情况。

370航班于3月8日当地时间上午12:40从马来西亚吉隆坡起飞,前往北京。 然后在凌晨1点20分,发送应答器停止发射。 拥有239名乘客和机组人员的波音777-200ER飞行了几个小时,但没有收到任何来自转发器的信号。

商业飞行员很少在飞行过程中故意关闭转发器,但偶尔会有正当理由,例如故障,电气短路或火灾。 飞行员希望将其关闭,而不是冒着火势蔓延的风险。

雷达

雷达是在第二次世界大战开始之前开发的。 雷达这个词实际上是一个缩写词:radio(使用R和A)检测和测距。

地面上的天线发出电磁波。 它们从飞机表面反射或反向散射,几乎立即返回雷达站。 由于这些无线电波以已知的设定速度(光速)行进,因此雷达系统能够计算出飞机离天线的距离。

但雷达只能跟踪200到250英里范围内的飞机,具体取决于技术的年龄和天气。 选择车站位置以允许轻微重叠,因此高交通区域中的飞机永远不会触及。

就马来西亚航空公司的喷气式飞机而言,军用雷达在凌晨2:14发现了一架飞机,该飞机在370航班的原始路径的相反方向飞行。 雷达信号很少,没有转发器数据,因此更难跟踪。

通常,当飞机离开雷达覆盖区域时,飞行员使用高频无线电或卫星文本通信以常规间隔更新其位置的空中交通管制员。

卫星跟踪

一些喷气式飞机使用卫星定期将维护数据发送回总部。 马来西亚航空公司没有选择从波音公司订购这项服务。 喷气式飞机的消失让许多航空公司要求飞机的语音和数据记录器提供直播信息。 然而,通过卫星从全球每天80,000个航班传输数据并不便宜 - 每架飞机每分钟需要7到13美元。 并不是说航空公司充斥着额外的现金。 平均而言,他们去年每位乘客的利润为4.13美元,2012年为2.05美元。

然而,来自飞机的其他卫星传输帮助搜索者最终缩小了飞机在印度洋偏远地区的最终位置。

即使在其他通信系统关闭后,飞机也会自动向属于英国公司Inmarsat的卫星发送一个简短的信号 - “ping” - 每小时一次。 这些喷射表明喷气式飞机在最后一次雷达接触后仍然飞行了七个小时。

Inmarsat能够计算两个长弧,指示飞机可能飞行的位置。 它通过考虑喷气机相对于卫星的速度来改进分析。 该公司测量如何接收和传输频率 - 所谓的多普勒效应类似于过往车辆的声音在接近并经过固定点时的变化方式。

此突发频率偏移方法以前从未使用过。 通过将分析应用于其他六个波音777航班(其位置在同一天已知,飞向各个方向),证实了其有效性。

这一新消息导致马来西亚总理纳吉布拉扎克周一晚间宣布这架飞机在印度洋偏远地区结束了飞行。

卫星图像

私人卫星和几个政府的卫星已经发现了最初被认为是印度洋南部飞机的一部分,距离澳大利亚珀斯西南约1,550英里。 但周五搜索区域向东北移动了680英里,澳大利亚官员表示,对雷达数据的新分析表明飞机飞行速度更快,因此燃料耗尽的速度比以前估计的要快。

这意味着搜索者得出的结论是,上周卫星检测到的数百个浮动物体毕竟不是从飞机上来的。 卫星拾取的任何图像可能是最终找到飞机残骸的最佳工具。

手机

很多人最初都在问为什么手机GPS数据不能用于帮助找到丢失的飞机。 一些乘客的亲戚表示,他们正在接听电话,即使他们仍未接听电话。 智能手机可以帮助确定一个人的位置,但前提是它们靠近蜂窝塔,允许手机传输数据。 如果一架飞机在空中7英里或飞越海洋,那么这部电话将无法与陆地上的塔连接。 至于为什么手机一直响铃,有时当网络无法找到手机时会发生这种情况。

搜索平面

几架飞机正在寻找这架飞机,该飞机距离澳大利亚基地有8小时的往返航班。 只留下足够的燃料,对目标区域进行两小时的搜索。 搜索的飞机中有洛克希德P-3猎户座和C-130大力士。

飞行机组使用雷达系统和红外,远程和高分辨率摄像机 - 加上他们自己的视力 - 来搜索海洋。 他们还拍摄了所有内容,以便他们可以回顾一下他们返回基地后所看到的内容。

但是,由于危险的大风和翻腾的海浪,搜索受到了阻碍。

浮标

一架C-130“大力士”军用运输机已经将带有GPS的3英尺长的浮标放入水中,以帮助更好地了解搜索区域的洋流。 虽然不完美,但我们的想法是了解崩溃碎片可能随着时间的推移浮动的线索,以进一步完善搜索。

黑盒子

有两个所谓的黑盒子,实际上是橙色的。 一个记录驾驶舱内的对话和噪音。 另一个保存关键飞行数据,如速度和高度。

箱子设计用于承受强烈撞击和大火。 它们还配备了一个可以帮助搜索者在水下找到它的设备,尽管盒子越深,听到这些声音就越困难。 美国海军已经向印度洋发送了一个Towed Pinger定位器。 它可以听到黑盒子的深度约为20,000英尺。

黑匣子电池需要至少持续30天,但可以检索多年的信息。 从2009年法国航空公司的一次事故中找到黑匣子花了23个月的时间。所有的数据都被收回了。

在370航班的情况下,存在问题。 驾驶舱语音记录器仅保存最后两小时的对话。 在转发器停止发出信号后,飞机飞行了将近七个小时。 因此,当飞机最初偏离航线时,任何驾驶舱对话或噪音都可能被记录下来。

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可以通过http://twitter.com/GlobeTrotScott与Scott Mayerowitz联系。