郇旭骊
2019-05-22 01:11:12

周一,最高法院一致裁定支持一家在专利案件中出售重新填充的打印机墨盒的公司,该公司对技术行业有着广泛的影响。

此案涉及打印机与硒鼓公司Lexmark以及西弗吉尼亚州的一家小型经销商Impression之间的法律纠纷,该公司将收购二手Lexmark墨盒,禁用其中的芯片以防止未经授权的重新装填,然后以较低的价格将其转售给消费者。

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Lexmark认为Impression的行为侵犯了他们的墨盒专利 - 明确禁止转售和再利用 - 并且被认定为未经授权使用他们的产品。

在8-0决定支持印象时,法院裁定,“当专利权人出售其中一种产品时,专利权人不能再通过专利法控制该项目 - 其专利权被称为'耗尽, “即使像利盟这样的专利持有人试图设定售后限制。

利盟还称,印象公司侵犯了其专利,将进口海外销售的碳粉盒进口到美国。 最高法院也支持利盟这一主张,否决了下级法院在两个问题上支持利盟的决定。

法院引用了以前的案例,发现当专利持有人出售其产品时,任何限制产品销售的专利权都已用尽。

“当专利权人选择出售物品时,该产品'不再受垄断限制',而是成为购买者的'私人,个人财产',拥有所有权带来的权利和利益,”约翰罗伯茨法官在他看来写道。

Roberts还指出,“美国以外的授权销售,就像在美国境内的一样,完全取消了专利法案规定的所有权利”,允许Impression合法地将Lexmark的碳粉盒输回美国。

“利盟将其专利权推向了极限。它试图限制专利产品在销售后的使用或转售,”Dorsey&Whitney的合伙人Case Collard表示,他专注于知识产权纠纷。

“想象一下,如果您不能转售您购买的专利iPhone,因为Apple在销售该产品后继续执行其专利权。 这就是Lexmark试图用它的打印机墨盒做的事情。“

企业密切关注此案,这可能会影响碳粉盒市场。

像Costco,英特尔和HTC这样的公司担心,支持利盟的裁决可能会扰乱他们的供应链,并提出支持印象的简报。

高通公司与IBM一起支持利盟,后者支持利盟对进口墨盒的主张。

此案还可能对“维修权”的斗争产生影响,消费者与Apple和John Deere等公司之间的斗争,他们试图在第一次销售之后使用他们的专利来限制其产品的第三方维修。

在他看来,罗伯茨引用了一个假设的情景,即第三方公司被限制在修复护理方面。 罗伯茨表示,它强调了为什么在产品首次销售后延长专利权会导致问题。