蒯啬
2019-05-22 05:17:01

在周二最高法院的一项裁决之后,科技公司对消费者如何使用其产品的严格控制可能会受到威胁。

像苹果公司这样的公司长期以来一直寻求在消费者购买产品后保持对产品的控制,并限制可以修理和转售的第三方产品。

科技公司表示,这些限制对于保护其声誉和产品质量非常重要。 但批评人士说,他们经常伤害消费者,迫使他们为旧产品支付更高的价格和修复。

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不过,最高法院对涉及打印机墨盒的案件的裁决可能意味着技术,零售商和消费者的巨大变化。

该案件主要针对打印机和硒鼓制造商Lexmark以及位于西弗吉尼亚州的一家小型零售商Impression之间的纠纷。

印象会购买用过的墨盒,禁用其中的芯片以防止其重复使用,用墨水重新填充,并以折扣价格转售。

利盟认为侵犯了他们的专利,但最高法院不同意。

在一项7-1裁决中,法院表示,一旦专利持有人出售其产品,他们就无权执行如何使用这些产品。

这可能意味着像Apple和John Deere这样的公司面临新的挑战,这些公司试图限制消费者在购买后进行维修或更改的能力。

消费者团体迅速对该裁决表示欢迎,并表示应扩大其逻辑,允许公众在不违反服务条款的情况下修理产品。

“下一个合乎逻辑的步骤将是法院承认购买数字商品的人是这些商品的所有者,而不仅仅是被许可人,并且可以转售和修补他们的数字商品,其程度与有形财产的购买者相同,”Kit Walsh 决定后,电子前沿基金会的一名律师。

例如,消费者常常因为无法将iPhone带到当地商店进行维修而感到沮丧。

苹果公司拒绝对这个故事发表评论,但已采取措施推动消费者和第三方开放iPhone和其他Apple产品以进行自己的修复。 每个新版本的iPhone通常会使得在不直接进入公司的情况下修复某些组件变得更加困难或完全不可能。

在内布拉斯加州和缅因州这样的州,整个州只有一家苹果商店,消费者有时需要花费数小时的时间进行某些维修

该公司最近同意修复破裂屏幕的手机。

John Deere拥有专有软件,可防止用户修理自己的拖拉机。 这导致内布拉斯加州的农民使用乌克兰软件进行维护。

草坪和农场设备制造商也拒绝发表评论。 2015年,该公司向美国版权局提出,购买拖拉机的个人实际上并不拥有它们,而是从公司获得许可,因此没有权利进行自己的维护。

John Deere认为,允许消费者访问他们的软件将“使盗版者,第三方开发者和不那么创新的竞争对手能够摆脱车辆软件的创造力,独特表现和独创性。”

该公司甚至表示允许公司外部的个人访问他们的软件音乐盗版。

Apple和John Dee并不孤单。 三星与微软和其他公司一起过类似的做法。

“这一案件明确地提供了关于专利法修复权的答案,”倡导组织Public Knowledge的专利改革项目主任Charles Duan说。

希望让业主更容易进行维修的iFixit集团首席执行官凯尔维恩斯表示,这一决定可能标志着法院对限制消费者的政策“充满敌意”的新趋势。

Duan和Wiens引用了首席大法官罗伯茨的观点。 罗伯茨说,如果汽车制造商对零件和维修有类似的限制,那可能会给消费者带来新的麻烦。

目前还不清楚公司将如何回应裁决,但Duan和Wiens表示可以放宽对消费者的限制。 对于像经销商这样的小型企业来说,这可能是一个福音。

不过,Duan警告说,除专利外,公司仍有其他工具来控制产品。

“他们只是使用了聪明的契约原则。 他们搞砸了许可与所有权。 他们有一个相当大的工具箱来处理维修法律的权利,“他说。

他说,尽管可能使个人更容易进行维修或转售产品,但像企业和医院这样的大型机构可能看不到这些变化。

Duan说,公司不愿意追逐个体业主。 但是,“对于医院而言,制造商使用合同法来强制执行这些事情要容易得多。”

不过,法院的裁决并不是消费者可以采购的最终决定。

八个州,包括堪萨斯州,怀俄明州,伊利诺伊州,马萨诸塞州,明尼苏达州,内布拉斯加州,纽约州和田纳西州,正在考虑今年修复立法的各种权利,这些权利得到了消费者权益支持者的支持。

但制造商正在发誓要反击。 消费者技术协会,CompTIA,CTIA以及代表科技和其他制造商的其他人正在这些州议案。